疫情有助自然環境喘息? 前天文台長林超英:環保倡議者想盡方法都做不到的事情,現在卻做到了
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疫情有助自然環境喘息? 前天文台長林超英:環保倡議者想盡方法都做不到的事情,現在卻做到了

疫情持續,多國實施嚴厲防控,正常活動和交通流量大減,全球陷入衰退;意外的是,自然環境亦獲得一次喘息的機會。

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中國及意大利    二氧化氮濃度銳減

早前美國太空總署(NASA)進行一項空氣質量研究,就中國的二氧化氮(NO2)濃度進行檢測,該監測儀器能區分煙霧或灰塵等氣溶膠類型,其衛星圖像顯示,就武漢封城前期(一月一日至二十日)跟封城期間(二月十日至二十五日)兩者比較,中國上空的二氧化氮的濃度大幅減少,估計跟疫情爆發後,運輸及工業營運減少15%至40%等經濟放緩情況有關。

繼後,歐洲太空總署(ESA)的衛星亦發現,在意大利北部實施封城令後,其上空的二氧化氮濃度急劇下降。事實上,由於當地遊客人數銳減,威尼斯成千上萬的船隻停泊在碼頭,使得經常污濁陰暗的運河亦變得清澈,水下游魚清晰可見。

因禍得福?香港空氣質素因在家工作而改善

這些變化,成為人類對環境影響的重大例證。前天文台台長林超英表示,二氧化氮是燃燒化石燃料(汽車、郵輪和工業設施等)時所釋放的有毒氣體,儘管它不被認為是導致氣候變化的主要因素,但其濃度能讓科學家了解其他溫室氣體和全球暖化的關係。

「當減少燃燒化石燃料,有毒氣的排放可以迅速消失,這是環保倡議者一直想盡方法都做不到的事,現在卻做到了。」林超英說。

事實上,香港的空氣質素亦有相類的改善。環保組織「健康空氣行動」曾研究本地企業在實施「在家工作政策」後的空氣污染數據,以最高濃度的星期(一月七日至十三日)與實施在家工作的一星期(二月四日至十日)作數值上的比較,結果顯示,在實施在家工作前,本港上空的PM10懸浮粒子的濃度高出75%,PM2.5懸浮粒子的濃度高出53%,NO2二氧化氮的濃度高出82%。

健康空氣行動指出,本地實施在家工作期間,交通通勤需求降低,加上政府進行局部封關,道路塞車機會減少,車輛排放污染物亦大幅減少。這時期,香港的空氣質素水平追上世衛的最嚴格水平,NO2濃度達標,PM2.5及PM10的濃度亦達倫敦的水平。此外,環保署的三個路邊空氣監測站(包括中環,銅鑼灣和旺角)的監測數據顯示,PM2.5下降32%,PM10下降29%,二氧化氮( NO2)最多減少22%。

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是時候思考我們的生活方式

「這段日子,或許讓人思考一下,生活簡單一點,旅行少一點,是否也可以呢?當然,政府要多花氣力去解決基層的生活問題。」林超英提醒,疫情能令地球歇一歇,「唞一唞氣」,但當我們生活恢復「日常」,地球污染便會故態復萌。

事實上,歐洲太空總署的衛星圖片顯示,中國隨着疫情好轉,很多城市陸續復工,三月份的二氧化氮排放量再次上升。

空氣好   身體自然好 

撇除對氣候變化的影響,空氣質素對人體本身又有多重要?《衛報》引述了意大利學者、歐洲呼吸學會環境衞生委員會成員Sara De Matteis的看法:「長期曝露於空氣污染中,很容易誘發慢性疾病及心臟問題,身體機能變弱,漸漸失去足夠能力抵抗病毒入侵。這些人若不幸感染新型冠狀病毒,死亡風險自然相對增加。」

根據健康空氣行動的資料顯示,每年超過1500名香港市民因空氣污染提早死亡,當中最大的受害者是兒童及長者。

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