在Café Hopping熱潮下 九龍城有一個咖啡空間 讓你在陰翳與明暗之間尋找一刻平靜沉寂
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在Café Hopping熱潮下 九龍城有一個咖啡空間 讓你在陰翳與明暗之間尋找一刻平靜沉寂

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所謂Café Hopping / Coffee Hopping,是指一間接一間地探索咖啡廳, 像Hopping一樣地「跳躍」。隨着這兩年獨立咖啡店遍地開花,Café Hopping的浪潮同步捲起。兩者未必有因果關係,興許只是相輔而相生。

然而,我城其實有不少Café或餐區,除了以各自尊祟的美學建構空間、準備餐飲,還準備了許多歷史故事想要分享,還有更深層次的靈性想和你探索。你準備好來一趟深度探店嗎?

【隱藏在古道具店後的餐室 以食事告訴你何什麼是「和洋折衷」:https://bit.ly/3DJIQP7

從最初準備開咖啡店時,James就想尋找一個這樣的落腳點,「想像在一個急促的水流中找到一個停歇的地方。」後來找到了太子道西的這個位置,面向川流不息的車道,掛上SOFI的門牌, 取意「Place the Soul in Silence Of Flowing,靜謐的流淌」,但求小小天地,能為浮沉於社會洪流、生活亂流之中的每位來客,提供一絲平靜沉寂。

空間規劃是營造氛圍的關鍵。James曾經考慮過把外面的世界與室內的空間完全分隔,後來轉念以玻璃磚牆構建出一種「睇到又睇唔到」的感覺。日光從外折射入內,映照出波紋;繁忙車道恰似淙淙流水,隔着玻璃構成一幅流動、瞬息萬變的風景畫。一牆之隔,正是匆匆與靜休。

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在這個長方形的舖位,不同區間似是一體向「黑」,但材質與光影的變換,卻是在實現店主心中的禪思,以及日本美學中的陰翳禮讚:「美並不存在於物體,而在物體與物體間的陰翳與明暗之間。」玻璃磚牆折射出光暈與流影,隨視點與角度而展露的水泥牆紋理,竹簾擺動時約隱約現的光芒……材質隨明暗而變奏出不同層次的黑白灰,正是谷崎潤一郎所述的從幽暗中生出的日式美學。

在當代連拉花過程都成為打卡焦點、被評頭品足時,James選擇退一步,為伙伴們留一點沖泡咖啡的隱區。透過竹簾約隱約現地把客人與staff間隔開來,讓咖啡師保留空間專心做自己的咖啡。
在當代連拉花過程都成為打卡焦點、被評頭品足時,James選擇退一步,為伙伴們留一點沖泡咖啡的隱區。透過竹簾約隱約現地把客人與staff間隔開來,讓咖啡師保留空間專心做自己的咖啡。

一期一會咖啡味

過去James曾在不同的咖啡店內工作;之於SOFI,他試圖把茶道「一期一會」的精神放諸沖煮咖啡之內:「每一杯茶、啡,都是最後一杯。因為每一次沖泡都是獨特的一次。每一次都可能有些微的變化。我們都會好好珍惜每一杯。」

每天早上,咖啡師都會tune shot,因應當天的溫度、濕度,以及咖啡豆排氣日數長短而影響的風味,調整研磨的粗幼及分量。接到客人的訂單後,再在竹簾後靜心調製奶啡。如若客人柯打的是手沖咖啡,則會在一步之隔的開放式手沖吧上演示沖煮過程。

手沖咖啡以中式茶盅盛載,利用盅蓋保留最多的濕香;骨瓷所製,使咖啡的醇度更濃厚更滑溜;杯身透薄,容許咖啡溫度下降得更快,也是James特地安排的,「飲咖啡分高溫、中溫,以及近乎室溫的低溫。不少人飲手沖時都飲得快,未到中溫已經飲完,變相錯過稍涼後的滋味。咖啡在熱燙時濕香及甜度較高,中溫時酸度及body則較明顯。所以我們選用一隻薄身的杯,希望客人可以飲到不同段落的層次。」在呷飲時鼻聞與味嘗,同時放鬆靈魂,在輕靈的音樂相伴下感受空間及禪意。

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James是SOFI的店主之一。平日除了會在店內沖製咖啡,也會透過店子的Instagram分享更深層次的哲思。例如是佛家中的六根、六塵、六識,或是枯山水的引申意義。他認為,反正來訪的客人 透過打卡影相,都已經足夠讓外界了解這裏的飲食。作為店主更想好好利用這一種影響力,多說一些平常人少接觸的哲思。(Hand Drip Coffee ,$65-$75)

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在調製凍咖啡時,咖啡師會把熱泡好的手沖咖啡連同冰塊快速手搖,使咖啡快速降溫,其帶出細滑的口感。

「一直都想把咖啡這件事,做得不似咖啡」,James說得玄妙,興許未來我們可以在SOFI發現調酒或分子料理,但暫時而言,吃得入口的咖啡味,當屬Tiramisu。SOFI的團隊把餅底浸在Expresso及自家以Expresso浸釀的酒之內,「成品會先靜置一日再出售,使酒體及咖啡更充分地滲透在蛋糕之中」,入口時濕潤綿軟、啡香酒香馥郁。餐碟上被掃上「S」形蘸醬,正是與枯山水的漣漪相和應,再一次提醒訪客SOFI的理念及哲思。

Tiramisu // 不敢說是全香港最好吃,但肯定是九龍城區的 Number 1。如像能食用咀嚼的咖啡,濃郁感滿滿地充斥在舌尖。($60)
Tiramisu // 不敢說是全香港最好吃,但肯定是九龍城區的 Number 1。如像能食用咀嚼的咖啡,濃郁感滿滿地充斥在舌尖。($60)

坊間好多Cafe的食物都千篇一律,若非牛油果吐司,就是All Day Breakfast或意粉。但SOFI的餐點卻是獨特而滿載創意。刈包以Panini熱壓機燙烤過,入口時略帶鬆脆;以泰式香葉炒新豬肉作餡,帶微辣,卻與九龍城這個泰菜區好合襯。至於辣花生醬窩夫,則是以印度薄餅烤成「窩夫」,配襯鹹食時無懈可擊。

古味辣花生醬雞柳窩夫配莎莎醬 // 由印度烤餅製成的窩夫,比起傳統窩夫口感實淨。餡料及醬汁的配搭與別不同,入口時帶辣而相當惹味。($108)
古味辣花生醬雞柳窩夫配莎莎醬 // 由印度烤餅製成的窩夫,比起傳統窩夫口感實淨。餡料及醬汁的配搭與別不同,入口時帶辣而相當惹味。($108)
Hand-whisk Matcha 團隊試過多款茶粉後,最後選出日本小山園的這一款,偏重鮮味,口味溫和,平易近人。觀看茶師搖動茶筅轉圈打茶後,再以雙手捧着陶藝茶碗飲用茶湯,感受店主所說的一期一會。($75)
Hand-whisk Matcha // 團隊試過多款茶粉後,最後選出日本小山園的這一款,偏重鮮味,口味溫和,平易近人。觀看茶師搖動茶筅轉圈打茶後,再以雙手捧着陶藝茶碗飲用茶湯,感受店主所說的一期一會。($75)
泰式香葉炒新豬肉刈包 // 包邊烤得帶微微焦脆,素肉質感像真,泰式香料味濃厚,飽肚而惹味。($78)
泰式香葉炒新豬肉刈包 // 包邊烤得帶微微焦脆,素肉質感像真,泰式香料味濃厚,飽肚而惹味。($78)

在啡潮中成長

誠然,選址九龍城,James有其商業考量,但畢竟有錢才可以站得穩;其次是九龍城區人流不斷、區內受眾包容性強,也是落戶於此的原因。屯馬線把五湖四海的訪客帶來老區,也能同時幫忙把本區的民風及哲思散播開去,不論是泰國人、潮州人的文化,或是新式咖啡室例如SOFI的禪思。

從三月開業至今,來訪SOFI飲啡、打卡者絡繹不絕。James面對這一股浪潮,選擇以「盡人事,聽天命」的心態應對,「我不能說我反對打卡,終究我也是當中的得益者。若然我在細微處都做足時,即使來者是膚淺地打卡,都一樣可以影到我所營造的細節,並呈現出我所構思的哲學及主題。」

安坐於卡座前凝望枯山水,時間仿若靜止了。回過神來,世界卻仍在轉動。「時間的多少並不是重要概念,反而是如何在有限的時間做無限的事情,才是重要。」大時代下,既然可以做的事情有限,倒不如好好裝備自己的心靈、思想。「多看一點這個世界,多讀幾本書,多看荼毒青年(好青年荼毒室)」,和走入SOFI,放空身心,以意識尋找答案。

Sofi Coffee

九龍城太子道西428-430號

2363 6898

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