九龍城舊貌不再:把老房子變成咖啡室 老區的滋味能在發展中轉化重生嗎?
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九龍城舊貌不再:把老房子變成咖啡室 老區的滋味能在發展中轉化重生嗎?

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在新開通不久的屯馬線宋皇臺站,從地底遁上地面,剛好正是南角道。背向繁忙的太子道西往內看,左邊那班駁樓房附帶廣東式騎樓,是修築於1945年前的戰前唐樓。與右邊簇新的高樓相對着,一街之隔竟已跨越超過七十年。

老房子曾被世人遺忘,掛着「怡順榮五金」的牌匾、卻是拉閘閉門丟空許多年。一直至2021的這一年,門前的屯馬線開通了,「怡順榮」的大門也再次打開了。面向大眾的,卻是截然不同的事物。

從事設計行業超過20年的Calvin,在年初成為南角道3號地舖的新租戶。他運用自身對建築及設計的經驗及知識,在裝修期間努力保留老房子的舊有氣息,希望五金店的前身即便轉換成咖啡店或餐室,都可以留住昔日歷史的痕跡,「我們進駐,並非想推翻從前,而是想注入新生命。」於是,天花翻新後卻仍是班駁,以水泥修補過的牆身尚可見半世紀前埋疊的石痕,五金店的牌匾也保留了在店前及店內,大門上的花線鐵框在加固後成為許多人拍攝的對象⋯⋯nankok

連Calvin都笑說,這樣一邊拆舊一邊翻新的節奏,連自己都極少試行,「自己做這一行,以前都是以設計行先,把空間直接推倒從來,其實好浪費⋯⋯今次卻不一樣,我們畫好了平面圖後就停身,轉而親身與與空間交流,一邊拆時也一邊觀察。拆起了招牌才見到背後的窗花如此古雅,於是便決定加固保留。」

近年本地cafe泛濫,隨着屯馬線開通,也把熱潮帶到了這一區。之於Calvin,選址九龍城開店緣於小時候在英華書院(牛津道舊址)讀書、總常步行到九龍城開飯的一段往昔印記。

從當年飛機升降到今日地鐵通車,九龍城一直在變,在他心中,不變的只有人情與風貌。例如是小店之間的關顧,又或是老字號荳品店的腐乳香,以及泰式食品林立而飄出的香料滋味。他與廚師合作,把這些味道放到了餐點內,例如是把義香的腐乳調製成醬汁配搭意大利粉,以冬蔭功香料為天使麵調味,又或是端出富有椰香的甜點。試圖在餐桌上,盡現九龍城的味道。

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餐牌中有甜品或輕食,也有飽腹感強的麵食。Calvin認為,與其定性為cafe,他更希望新店介乎於cafe與bistro之間,能夠填得飽肚,又可以飲杯咖啡得享浮生半日閒;成為區外客人潮聖之地時,也同時可以服務區內街坊,為身邊好友及舊同學提供聚腳地。

從丟空、到重生,當中或許還有業主對被收購的期許。這座未獲古蹟辦評級的戰前唐樓,尚未知餘生有幾長。如若路過南角道,你可以考慮在這老房子中一嘗新舊交融的味道,也別忘了抬頭看,那古雅的二、三樓,所遺落的難能可貴的戰前特色。

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南角

九龍城南角道3號地下

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