穿山甲入藥無科學根據
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誰將滅絕最後一隻穿山甲

穿山甲入藥無科學根據

19.09.2019
陳婉瑩,朱熙彤,徐佳嗚,陸瑩 策劃:陳伊敏
Paul Hilton,廣州市立德動物醫院,圖片由WildAid、綠發會提供

「為了中醫的國際聲譽,中醫界一定要發聲。」

基於這個信念,中醫師勞力行是藥界的穿山甲衞士,多年來在香港、中國大陸和歐美的大小會議上,一再倡議停止穿山甲鱗片入藥。

在這個全球保育界首要的問題上,勞有發聲的資格:他的學歷、經歷橫跨中外,兼顧臨牀診療和學術研究;他持有美國馬里蘭大學博士學位,上海中醫藥大學本科畢業;在美國求學和工作廿二年後,他在2003年來港出任香港大學中醫藥學院院長。來港前,他是馬里蘭大學的正教授、整合醫學中心的負責人。

中國是穿山甲鱗片的消費大國,民間認為鱗片產品能消腫、催乳和促進血液循環。

穿山甲鱗片的主要成分是角蛋白,與人的指甲、馬蹄的成分相同。(攝影:Paul Hilton)
穿山甲鱗片的主要成分是角蛋白,與人的指甲、馬蹄的成分相同。(攝影:Paul Hilton)

勞醫師說,藥典這樣說,但是沒有科學根據,也沒有臨牀的研究 。「中藥藥效有些是象形的,穿山甲,能穿山嘛,所以它一般就被認為有『疏通』的功能,能治療婦女閉經、母乳不通、瘀血等病症。」

支持保育的中醫界倡導用植物成分代替動物成分入藥,將瀕危野生動物從醫藥中剔除。其實,傳統中醫學已經提供了很多代替品。

翻開「中藥學」教科書,勞力行說,第十六章活血化瘀藥這部分,就列有二十多種中藥,穿山甲只是其中一種,其他有王不留行、雞血藤、重樓等等,都可以代替穿山甲的藥效。台灣中西醫研究者謝長奇研究發現,動物實驗中,植物成分王不留行在改善泌乳能力和毒殺肝癌細胞的效用方面,與穿山甲並無差異,甚至要優於穿山甲,起效更快。

中國醫藥學者做過不少關於穿山甲的研究,他們發現穿山甲鱗片的成分實際上和豬、牛、羊的蹄甲一致。在小鼠實驗中,研究者們也發現豬蹄甲促進泌乳和消炎的效用,也和穿山甲差不太多。

越南海防市的一間餐廳表示穿山甲肉可以油炸、清蒸或以穿山甲血燉的方式上菜。(攝影:Paul Hilton,圖片由WildAid提供)
越南海防市的一間餐廳表示穿山甲肉可以油炸、清蒸或以穿山甲血燉的方式上菜。(攝影:Paul Hilton,圖片由WildAid提供)

以上研究都只是動物實驗,目前沒有臨牀實驗證明穿山甲有上述藥效。他說,香港和內地的中醫師已經不開有穿山甲鱗片的藥方了,但是內地藥企得到批文還可以生產含有穿山甲成分的成藥。這是市場問題,有利可圖。要進一步禁止,需要推廣教育,也需要中醫界的合力。

2010年,勞力行從美國專程到了北京 ,剛是虎年, 他代表國際保育組織「野生救援」(WildAid)在一個中醫界的會議上發言,呼籲中藥用植物成分代替虎骨。會上有國內學者認為可以考慮養殖代替捕捉野生動物,以繼續使用虎骨成分保持供應,但西方學者普遍反對。到今天,養殖老虎的建議再沒有市場,有關穿山甲卻出現了類似的意見。不過,勞說:「養殖穿山甲不解決問題,反而可能讓偷獵野生穿山甲更加猖獗──有養殖的,肯定會有人說野生的更好,反而讓野生穿山甲變得更值錢,鼓勵了更多非法行為;偷獵、走私。」

攝於印尼的一間中藥店。包裝表明藥含有來自廣西的穿山甲和龜成分,聲稱能治療各種急性和慢性皮膚病,包括腫脹、濕疹和疥瘡。(攝影:Paul Hilton,圖片由WildAid提供)
攝於印尼的一間中藥店。包裝表明藥含有來自廣西的穿山甲和龜成分,聲稱能治療各種急性和慢性皮膚病,包括腫脹、濕疹和疥瘡。(攝影:Paul Hilton,圖片由WildAid提供)

在香港,港人對瀕危野生動物的保護意識增加了,大眾普遍認為穿山甲應受到跟老虎和犀牛一樣的保護。不久前一個保育組織的調查顯示,85%受訪者同意「中藥應逐步停止使用瀕危野生物種,同時須推廣可持續發展的草藥替代品。」

在內地,1993年,中國加入聯合國保護野生動物公約後,發布通知禁止虎骨/犀牛角入藥,通知有效期到2018年為止。2018年一度傳出藥用虎骨解禁的消息,不過隨後國務院宣布繼續嚴格禁止虎骨和犀牛角入藥和貿易。

護虎戰役成功,穿山甲的保衞戰還待努力,不過進步是有的,北京兩周前公布,穿山甲不列入醫保範疇了。

穿山甲「沒動」的X光照片,顯示胃裏有大量泥沙。血檢報告顯示白細胞含量偏低。(攝影:廣州市立德動物醫院,圖片由綠發會提供)
穿山甲「沒動」的X光照片,顯示胃裏有大量泥沙。血檢報告顯示白細胞含量偏低。(攝影:廣州市立德動物醫院,圖片由綠發會提供)
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